MONTECASSINO: La clave de la “LÍNEA GUSTAV”

Hola a todos.

Iniciamos una pequeña serie de entradas dedicadas a la defensa de Montecassino, una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, dado que era el punto fuerte de la “Línea Gustav”: el dispositivo defensivo alemán frente a la invasión aliada de Italia.

Monte-Cassino-after-full

Introducción:

Paso 1: Sicilia

Tras la caída del frente del Norte de África el 12 de mayo de 1943, se inician las operaciones dirigidas, en primer lugar, desestabilizar al gobierno italiano para que una vez caído este, se viera mermada la fuerza militar alemana, teniendo como objetivo final el desembarco de Normandía. Para ello se dispuso el asalto a la isla de Sicilia, el cual se inició el 10 de julio de 1943.

Desembarco de SiciliaEl 22 de julio cayó Palermo, lo cual provocó el objetivo político deseado, pues Mussolini fue destituido el 24 y arrestado el 25 de julio. A partir de ese mismo día los italianos conferenciaban en secreto con los aliados su rendición. Aún así, y hasta el armisticio, siguieron luchando en el bando alemán. Tras unos durísimos combates, Sicilia fue conquistada, al caer Massina, su última población importante, el 17 de agosto.

Paso 2: Invasión de Italia.

Hasta aquí, todos los aliados habían estado de acuerdo y, como se ha dicho, el objetivo político estaba más que cumplido, pues había caído el Duce y los italianos estaban negociando la paz. Pero el plan de Churchill incluía invadir Italia y, posteriormente, los Balcanes, sin embargo, el plan de los americanos era agilizar lo más posible la operación Overlord (el desembarco de Normandía) y veían un despilfarro militar, humano y de recursos la invasión de Italia. Tras largas discusiones políticas, se decidió seguir con la invasión de Italia.

Italia firma el armisticio el día 3 de septiembre y ese mismo día los aliados cruzan el estrecho de Messina, e Hitler, enterado de la traición italiana, comienza la invasión de Italia desde el norte, lo cual culmina en pocos días, dado que ya tenía un gran contingente en la península.

El día 8 de septiembre se hace público el armisticio e Italia cae en el caos más absoluto. El día 9 se inicia el desembarco en la península Itálica por Salerno y por Tarento. Tras durísimos combates contra los alemanes, la batalla de Salerno estuvo a punto de ser una estrepitosa derrota. Sin embargo, la inesperada retirada alemana hizo que fuera una victoria aliada, al fin y al cabo, concluyendo esta batalla el 20 de septiembre.

Salerno

Aunque el ejército alemán se había retirado, se demostró que lo que parecía iba a ser un paseo por un parque infantil resultó ser un aperitivo sangriento de lo que vendría detrás, la campaña de Italia.

Paso 3: Las líneas defensivas.

Líneas defensivas alemanas

Tras la retirada alemana la defensa se organizó mediante una serie de líneas defensivas, tal y como aparecen en el mapa, aprovechando el terreno al máximo, y sobre todo la proximidad del invierno.

El objetivo aliado, en esta ocasión, era la captura de Roma, capital de Italia, lo antes posible. Para ello, era imprescindible tomar las llanuras que forman la vega del río Liri, y por tanto era esencial tomar Cassino y, sobre todo, el monasterio que corona el monte, pues era un lugar desde donde los alemanes podían ver al enemigo, así como dirigir sus ataques y frenar, e incluso impedir, el avance aliado.

La Línea Gustav consistió en una serie de fortificaciones construidas en Italia durante la Segunda Guerra Mundial por la Organización Todt de Alemania, pensada con el fin de evitar o, al menos, ralentizar el avance de las tropas aliadas por la península Itálica en dirección hacia el norte.

La línea fortificada se extendía desde el mar Tirreno, justo al norte del punto en el cual el río Garellano (Garigliano en italiano) desemboca en el mismo, seguía hacia el oeste a través de los montes Apeninos y llegaba hasta la desembocadura del río Sangro en el mar Adriático. El centro principal de la línea, donde la misma cruzaba el gran eje de comunicaciones norte-sur (hoy en día la autopista 6), se encontraba al pie del monte Cassino y de la abadía de Montecassino que estaba en su cumbre.

La línea había sido fortificada, incluyendo emplazamientos de cañones, búnkeres de cemento, nidos de ametralladora, alambre de espino y campos de minas. Se trataba en realidad de la más sólida y poderosa de las líneas defensivas alemanas ubicada al sur de la ciudad de Roma. La línea Bernhardt se encontraba algo más al sur.

Las batallas de Montecassino.

Efectivamente, en plural, pues la batalla se compone de 4 combates de una envergadura tal que tienen entidad propia.

Los combates se iniciaron el 4 de enero de 1944 y concluyeron el 19 de mayo

Me vais a permitir que para ilustrar la batalla ponga 4 enlaces a un reportaje que encontré en YOUTUBE, donde se explica con gran claridad estas batallas.

PARA SABER MÁS

EURASIA 1945, Batalla de Montecassino: http://www.eurasia1945.com/batallas/contienda/batalla-de-montecassino/

FUENTES:

WIKIPEDIA, Afrika Korps

WIKIPEDIA, Batalla de Sicilia

EURASIA 1945, Desembarco de Salerno y Tarento

WIKIPEDIA, Campaña de Italia

WIKIPEDIA, Armisticio entre Italia y los Aliados

WIKIPEDIA, La línea Gustav

Esperando que os haya sido de utilidad, se despide

Juan

4 comentarios en “MONTECASSINO: La clave de la “LÍNEA GUSTAV””

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